Laptops inrichten voor het Nevobo digitale wedstrijdformulier

A quick note for my English (regular) readers: this article is written in Dutch and not at all related to the usual subjects I write about. Dutch alert after the break.

Sinds vorig jaar september is het digitale wedstrijd formulier (DWF) van de Nevobo beschikbaar. Naar mijn idee een goede ontwikkeling in het digitale tijdperk waarin we ons bevinden, het scheelt simpelweg veel administratieve last voor bijvoorbeeld de wedstrijdleiding van verenigingen. Daarnaast zorgt het voor een betere informatievoorziening doordat wedstrijduitslagen direct beschikbaar zijn op de website van de Nevobo.
Als ‘verenigingsnerd’ werd mij gevraagd om een aantal laptops in te richten t.b.v. het DWF. Met mijn ervaring leek mij dat op het eerste gezicht een simpele taak, echter komt er toch wel het één en ander bij kijken. Een aantal zaken waar je rekening mee moet houden:

  • Licenties, de laptops werden in ons geval gesponsord door een bedrijf uit de buurt. Het nadeel is echter wel dat bedrijven vaak werken met volume licenties (grote overeenkomsten). Als laptops worden weggegeven worden deze compleet leeggemaakt, en dus ook een eventuele Windows installatie is niet beschikbaar. Nu klinkt het natuurlijk aantrekkelijk om een cdtje te lenen van iemand anders en zo Windows te installeren, maar ook als club heb je gewoon de verplichting om te voldoen aan de geldende licentie regelgeving! Dan is er nog een optie om de licenties aan te schaffen, maar dit kan voor een aantal laptops toch behoorlijk in de papieren gaan lopen (Windows 8 kost bijvoorbeeld €120,-). Het werd voor mij duidelijk dat de oplossing gratis (open-source) moest zijn, als besturingssysteem heb ik gekozen voor Ubuntu.
  • Bescherming, de laptops worden ingezet voor het DWF het is natuurlijk zaak om dit zo robuust mogelijk te laten verlopen. Bij mij kwam al snel het idee om de laptop in een Kiosk mode te laten draaien (dit is een mode waarbij de webbrowser in een volledig scherm wordt opgestart met één specifieke website, in dit geval het DWF). Op deze manier voorkom je dat andere websites benadert kunnen worden, met alle gevaren van dien (virusbesmetting etc.) Daarnaast is het natuurlijk niet de bedoeling dat men bijvoorbeeld op Facebook gaat rondkijken tijdens een wedstrijd! Het twee uitgangspunt is dus dat de laptops zo robuust mogelijk moeten worden ingericht.
  • Netwerkverbinding/ WiFi, voor het DWF is een internet verbinding nodig. Vaak is deze mogelijkheid in een sporthal nog niet aanwezig, met name om WiFi dekking in de hal te realiseren kan nog wel eens uitdagend zijn. Hou hier bij de technische inrichting dus rekening mee. Wij gaan als vereniging naar een nieuwe hal toe, hierbij wordt al rekening gehouden met WiFi dekking in de hal.

Deze blog richt zich met name op de technische inrichting van laptops voor het DWF, enige technische (ICT) kennis is wel vereist en ervaring met Linux is mooi meegenomen.

SCCM 2012 OSD variable OSDDiskpartBiosCompatibilityMode not working, causes 0x000000ED BSOD

I ran into this issue with a Windows XP image being applied using SCCM 2012. After the minisetup the machine crashed with the following BSOD (0x000000ED, UNMOUNTABLE_BOOT_VOLUME):

bsod

Alecto WS-1300 Wireless Plant Sensor teardown

The Alecto WS-1300 is a wireless plant observation system. It consists of a base unit and one or multiple plant sensors. The default system includes the base unit and one plant sensor. Optional sensors can be ordered from the manufacturer (Alecto). Although it seems Alecto just re branded a Chinese product (more about that later)

Here is a picture of the product, with the plant sensor on the left and the base unit on the right:

ws1300

The case of the 340.000 contacts in a user mailbox

One of our users suddenly had this issue, this user had over 340.000 contacts most of them duplicates. As it turns out it was a syncing issue with his mobile phone. Deleting 340.000 contacts using Outlook is a painful task, so I figured out another way to do it. Here are the steps I took:

  • Disabled the synchronization
  • Restored the user’ contacts from a recent back-up into a PST file. We are using Commvault software which has this option. You can also export the existing contacts using PowerShell.
  • Deleted the contacts using PowerShell.
  • Moved the contacts from the PST back into the users mailbox.

Step 1, 2 and 4 are quite trivial, and I assume you know how to do that. The second task is a bit more complicated, and requires some special rights within your Exchange organization. The complete PowerShell command I used to delete only the contacts from the users mailbox:

New receiver: Onkyo TX-NR414

Last weekend I received my new receiver (hah, I’m a word artist!), it is an Onkyo TX-NR414. Here’s a picture of it in all its glory:

Convenience feature

I’m writing this blog post to let you know about a new convenience feature on this weblog. You can now subscribe to comments, this is especially handy if you are expecting a reply for me/others but don’t want to check this weblog on a daily basis. I got this idea while visiting Robert Hekkers’ blog, he also wrote a post about it here.

Smartmeter update: permanent cable

Today I received a FTDI DS_TTL-232R cable ($12 on ebay), this cable allowed me to create a more permanent solution for my smartmeter. Here is the old cable/test setup:

And here is the new cable (I replaced the six pin female header with a RJ11 crimp connector):

New smart meter installed (Iskra ME382 and Landis + Gyr gasmeter E06140)

Last week Liander, one of the biggest energy network maintainers in the Netherlands installed a new smart meter at my place. Actually they installed two new meters: the Landis+Gyr E06140 to measure gas usage and the Iskra ME382 to measure electricity. Both devices are linked together and the electricity meter provides a P1 port, this is a open and accessible port to retrieve data from the meter. More information about this P1 port can be found here.
Of course I couldn’t resist that P1 port, and I just had to try and get the data out! Here’s a picture of the smart meter with the P1 port annotated (click for a bigger picture):

Installing Fusion IO driver on VMware ESXi 5 using vSphere Update Manager (VUM)

This blog post will describe how to install the Fusion IO driver on VMware ESXi 5 using the vSphere Update Manager. First things first, grab the latest driver from the VMware website, at the time of writing the driver is available here.

Next we need to import the patch file into the vSphere Update Manager, the patch file is included into the downloaded zip file. It should be named: iomemory-vsl-2.3.9.54-offline_bundle-632012.zip. From the vSphere Update Manager click the “Import Patches” link:

GreenWave Reality PowerNode (bar) first impression

Recently my colleague Frank (props to him) discovered this device which could well be a good alternative to the (ever delayed) Qees power strip. We both decided to order one of these devices. It’s a very reasonably priced device (€50,-) for it’s specifications:

  • 6 switchable and measurable sockets
  • Overcurrent (10A fuse) -and surge protection
  • 0.1W precision on load monitoring (energy measurement)

Here’s a picture of the device:

Subscribe to RSS Feed